Richard
107年 / UBSPPS Pharm D / Richard 學長
既然要出國念書,當然要把握機會留在這裡好好歷練一番

Pharmixperience感謝Richard 學長的分享
請大家尊重分享者,請勿任意轉載,謝謝大家
徵文負責人:成大藥學系/鄧伃庭

MY POINT:

今天想跟大家分享Optional Practical Training (OPT)到H1B的一些心得。好讓想出國讀書的學弟妹們能在出國前就規劃好畢業後的打算。

要注意的是,以下分享並不是專業法律建議,所有訊息仍應以專門辦理移民的律師所提供的資訊為主,因為美國移民法可能會因時間不同而有所更改
WHO

嗨大家好,我是Richard,於2018年畢業於University at Buffalo School of Pharmacy and Pharmaceutical Sciences (UBSPPS) PharmD program.

現在是New York State Licensed Pharmacist
WHY

我發現很多正在規劃或想規劃出國念書的人,對這方面的資訊涉獵非常的少而且片面,再加上網路上充斥很多過時的經驗分享。

我希望透過這篇文章,讓大家對目前的幾類國際學生可能會常聽到的名詞有一個基本的概念,然後再自行去查找相關的資料,讓自己在尚未出國前,就能做好畢業後的各項準備。既然要出國念書,當然要把握機會留在這裡好好歷練一番再做打算。
HOW

大部分人畢業後待在美國的方法多半是照下方的流程圖來走,花費的時間長短因人而異,每個人的申請經驗都應當做個案來看,不能直接套用到你的身上。

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無論是申請OPT或H1B,首要任務是要記得找人諮詢。

申請OPT多半是找就讀學校的國際事務處,而申請H1B則是看工作單位有沒有配合的律師或另外聘請專辦移民法的律師。找人諮詢的目的是以免因為出錯而被拒絕簽發簽證。

以下是在辦理OPT或H1B時可能會常看到的專有名詞:

1. F1 student visa: 也就是俗稱的國際學生簽證,大多數的學弟妹應該會以這個簽證類別到美國求學(也有少部分人使用J1 visa,但J1 visa 規定不在此篇討論範圍內。)

2. OPT: 也就是專業實習,是美國F1學生簽證畢業後的實習期。一般來說,F1簽證學生可以在畢業之後有 1年OPT時間 (如PharmD program),在這段時間裡可以在相關專業領域替任何一家公司或雇主工作。在OPT期間,仍屬於F1學生身分。

3. OPT STEM Extension: 若是STEM專業 (Science, Technology, Engineering and Mathematics)畢業的F1學生,可以申請24 Month-extension (但是,PharmD不在STEM範圍內,所以只有一年OPT)

4. EAD (Employment Authorization Document): 又稱工作許可證,是一張由USCIS(美國移民局)所發的卡,OPT審核通過者會拿到這張卡,只有持有這張卡的人在可以在USCIS規定的時間裡工作。

5. H1B visa: 又稱工作簽證,是美國最主流的一種工作簽證,屬於非移民簽證的一種,發給的對象為在美國從事專業領域工作的外籍人士。它對申請人的學歷有一定要求,申請者必須具備一定的專業理論與實踐知識,必須具備學士或以上學位。

除了以上提到的5個名詞外,還有許多比較細節的資訊例如CPT、grace period與cap-gap extension等等就留給大家自己查詢並釐清了。

OPT的時效與注意事項:

1. OPT的申請時間為畢業前的90天到畢業後的60天。如果畢業後超過60天才申請OPT,OPT申請資格會被自動註銷。

2. OPT期間,不能超過90天沒有工作(Unemployment),一旦超過90天,OPT資格也會被自動註銷。

3. 詳細OPT申請規定仍要參考各大學的國際學生事務處的意見來辦理,他們都有受過詳盡的訓練,千萬別在網上任意查找資料後就相信網路上的資訊。

取得OPT且找到工作後,就可以開始規劃如何取得H1B visa了。雖然美國有很多種工作簽證可以申請,但是H1B是比較主流且保有一定彈性的一種非移民簽證。而H1B又可以區分為兩大類:

1. H1B: 第一種就是網路上俗稱的”抽籤”,每年美國政府會公告H1B可以被核准的數量(通常是85000個名額,其中有20000個名額是專門留給有碩士或以上學位的申請人)。

如果公司(如:藥局)願意幫你辦H1B,公司的律師會將所有文件準備好並於4月初將資料送交至USCIS後,USCIS會從所有H1B申請人中抽出85000名,再開始審核。

(若沒有抽中,就表示要等明年的抽籤,若此時沒有合法的身分可以待到下一年,就必須在合法身分到期後打道回府)

2. H1B cap exempt: 這種是給一些特殊機構辦理的(例如:美國的大學、政府單位、政府研究部門、醫院),此種類的H1B沒有名額限制,沒有限制申請的時間,隨時隨地可以申請。但是,由於是不占名額,如果將來想換工作到私人公司,就必須重新跑”抽籤”流程。
AFTER

簽證是一個國際學生如影隨形的問題,不能等到F1身分快到期了才來想辦法,雖然H1B是非常熱門的工作簽證,但是很多醫療單位其實都不願意替國際學生辦理簽證,原因是因為需要繳交極高的申請費(At least $2000 USD)、律師費(At least $1500 USD)以及繁瑣的文件流程。

再者,即便通過層層關卡將文件送到USCIS,也會因為很多不確定因素而被拒絕給予簽證。面對這種不確定性,也導致目前連鎖藥局協助外籍人士申請H1B的意願是越來越低了。

至於H1B cap exempt,雖然有其彈性,但也有相應的限制。只要沒有遵守規則,就會失去現有的合法身分
總結一句話,辦理各種美國簽證就是既複雜又繁瑣。

其實我是到這裡開始讀書後才知道PharmD並不屬於STEM program,但所幸能夠在有限的時間裡弄清楚這些規則,不至於在最後焦頭爛額。

申請簽證最讓我印象深刻的是,所有事情,即使再簡單,都要提前幾個月就開始辦理,因為每個流程都要有許多不同部門參與,而不同部門不同承辦人之間的溝通過程就會消耗去大量的時間。有時候光是在網站上貼出徵才資訊,就會用去人力資源室整整一個月的時間。替自己預留多一點時間,也是確保每個環節都不會出錯。
SAY

雖然看起來辦理OPT或H1B都好像很麻煩,但只要好好規劃,都會有好結果的。網路上很多資訊說移民法規越來越嚴,但我覺得來自台灣的申請人,風險相對於中國與印度申請人小了很多。只要好好計畫,多net-working就會有意想不到的收穫。
Q and A

1.大概要在F1到期前多久開始準備H1B簽證?

由於每個人F1的OPT到期日不盡相同,所以最好是用另一種方法來預估需要開始準備H1B的時間,然後取決於你是準備申請H1B 或H1B cap exempt,時間也會不一樣

A.H1B: 由於所有文件都必須在每年4/1前後送交資料到USCIS,準備申請這個的人應該最慢要在前一年12月左右與公司洽談,讓公司至少有3-4個月的準備時間來準備申請H1B的所有資料。

B.H1B cap exempt: 由於此類H1B不需要在4/1前後繳交資料,所以只要在OPT到期前6個月開始準備文件即可。

2. H1B cap exempt有沒有效期限制?如果有的話可以到期之後重複申請嗎?

這兩種H1B其實在法規上沒有差別,主要的差別是工作單位的不同。所以效期都是最多6年,簽證一次一般會給3年,可以續簽一次。

3. 一般是會先辦H1B cap exempt然後再慢慢抽H1B的名額嗎?

不是。是看你一開始選擇工作去哪,就辦哪種。大部分有STEM extension 的人多半是去私人公司,請私人公司辦H1B。
 
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